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城隍庙为何遍及全国城市,城隍爷究竟是何人?

2022-05-10 16:41:20

人或多或少都有自己的信仰,今人和古人都是如此。

 
说到城隍庙,想必很多朋友都有所耳闻。城隍庙遍布中国,无论是繁华的大都市,还是淳朴宁静的小城,都有它们的身影。对于信教的人来说,城隍庙是一个包罗万象的神龛,其供奉的黄成神被誉为“中国古代宗教文化中最重要的神灵之一”。时至今日,国内一些城市非常重视城隍庙的修缮,将其作为旅游景点宣传开放,前来参观的香客络绎不绝,使城隍庙逐渐成为标志性建筑。城隍庙历史悠久。虽然它的名声在外,但很多人对它的起源还是一知半解。为什么黄成寺庙遍布中国的各个城市?谁是黄成勋爵?今天,就让我们来揭开城隍庙和叶身世之谜。
 
《周易》中曾经出现过“黄成”一词,其中说“一城归城,其命大乱”,其中“黄成”的意思是“城墙”,“黄成”的意思是“城外无水沟”,两者合起来就是“有墙沟的城”。后来随着道教的逐渐兴盛,人们开始信仰城隍神,并大力提倡城隍崇拜。这一时期,土地、山神等地方神也备受推崇,成为人们祭祀的重点。城隍庙不同于坐落在各地乡村的土地庙,它是依托城市的发展而存在的。在古代,有城市的地方,就孕育了独具地方风格的城隍庙。
 
我们知道,由于古代生产力水平低下,人类知道自己无法与强大的大自然抗衡。这种对潜在危险的恐惧从未消散,一直深入人心。在虚弱和恐慌的双重压力下,人们开始寻找内心的泄洪道。这时候,“万物有灵”、“天人合一”的观念导致他们逐渐把希望寄托在神灵的保佑上。通过虔诚的祭祀,他们渴望自己的思想被神灵感知,从而诞生了人类的原始信仰。由于神灵的存在,城隍逐渐成为中国原始信仰所崇拜的自然神之一。
 
在古代,关于城隍的记载很多,最早可以追溯到周朝的《礼记》。“天子大蜡八。易的是蜡。蜡也,索耶,岁十二月,集万物而谋食。”句子中出现的“大腊八”,其实是每年岁末人们祭拜的八大神,第七个名为“水帮”,是沟神,也就是我们后来得知的城隍神。在人们的心目中,城隍是冥界的地方官,他的权威地位相当于阳界的市长。这就奠定了城隍庙随城市发展而进退的命运,同时也将城隍庙置于日新月异的社会变迁之中。
 
到了宋代,群众对城隍的接受度已经非常高了。随着城隍信仰逐渐向大众渗透,世界各地信仰的城隍神也更加人性化。此外,随着多年的不断发展和创新,城隍神祗逐渐与当地习俗紧密结合,更加接地气。与此同时,城隍的来源也越来越多元化,既有民间公认的英雄和烈士,也有名臣,如京人祭祀文天祥、Xi安、中国大部分城市的纪信等。
 
后来到了明朝,为了反腐,明太祖朱元璋干脆下令封城隍。他认为,如果处处赐城隍,百姓就会敬畏,一旦敬畏,就不敢胡作非为了。因此,他专门为城隍设置了与地方行政规划相对应的都城、府、州、县制度,同时为其修建庙宇,授予爵位和称号,并为其配备相应的衣服和旗帜。不仅如此,朱元璋还封战沙场的士兵为城隍之主,意图让他们在阴间指挥同类,打理事务,造福人类。全国各地的官员接到命令后,争相修建崭新的寺庙,但谁也没想到,它们会成为神灵的重点监督对象。据说城主的助手有好几个,各司其职。他的中国法官手里拿着生死簿,负责调查人的身世、善恶、寿命。武判官的职责是对被定罪的人执行刑罚。他手下还有四位将军,其中两位就是俗称的黑白无常。
 
从城隍信仰的变化可以看出,城隍是从自然神逐渐过渡到人格神的。也就是说,人们心目中的原始城隍只是大自然鬼斧神工的一部分。如今,随着社会发展的变化,城隍神的形象与人们的性格融为一体,人们希望那些伟大的英雄豪杰死后能成为地方神来保护后代。历史专家认为,汉代的纪信是城隍从自然神向人神转变过程中最早的产物。作为长安城隍信仰的发源地,它在城隍信仰的传播中起着重要的作用。同时,这里也产生了最早的城隍神——纪信。《长安县志·王曲镇神庙会》中有这样的记载。相传在楚汉荥阳之战中,汉朝大将纪信为了把刘邦从泥潭中救出来,假扮成汉王,中途被项羽烧死。刘邦胜利后伤心欲绝,于是立纪信为十三省城隍,并在长安为纪信建庙,规定每年农历二月初八为他的祭祀日,后来作为庙会举行。
 
城隍庙和黄成神历史悠久,维系着人们对风调雨顺、幸福安康的渴望,也是农业文明时代渺小人类的缩影。
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