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日俄爆发战争,清朝作为局外人为何能得到众多列强的支持?

2022-03-30 16:06:08

1904年2月6日,日本与俄罗斯断交。8日,日本海军突袭旅顺港的俄罗斯船只,日俄战争正式爆发。清廷作为这场战争的最大利益相关者,选择了“局外中立”。这个职位成了近代中国最著名的耻辱标签。

但就当时的客观情况而言,这是清廷唯一可能的正确选择。

甲午战争后,清廷培养的新军稍有起色,即因慈禧的盲目性而遭到八国联盟的打击。再者,根据《辛丑条约》,中国必须接受两年武器禁运的国际制裁,这样迅速建设现代化军队的可能性几乎为零。1903年,清政府设立练兵处,改革军制,制定了在全国范围内训练36个新城镇、训练40万军队的计划,但直到清朝灭亡才得以完成。在海军方面,1894-1895年甲午战争后,由于经费紧张,重建工作从未提上日程。在财政上,清廷不足以支持战争。1904年1月,慈禧太后对军务大臣说,她曾哀叹“仓廪洗,无米可煮”。由于中俄军事实力完全不同,清廷官员都没有考虑过单独攻打俄罗斯的可能性。

但就常识而言,清廷当时并没有宣布“外中立”的客观环境——战争在东北进行,战争双方的焦点都是中国的东北领土。如果清廷宣布“中立”,那就要承担“中立”的后果:第二是全国上下都被骂不守领土,不保百姓。更重要的是,“中立”肯定会给战胜国一个借口,中国自愿放弃在东北的主权。因此,清朝大多数地方督抚都主张“联日拒俄”。但是直隶总督袁世凯坚决反对。原因是:“如果俄罗斯依附于日本,海军会打扰我的东南,如果日本依附于日本,俄罗斯军队会打扰我的西北,这不仅会让中国处于危险之中,还会影响整个世界。如果日俄决裂,我就留在局外。”对于“守在局外”的具体操作模式,袁世凯说:“如果日本船只在各个港口购买战争准备,当地官员就应该用局外的规则,用文字来反驳。如果他们用军事力量强迫他们,我无能为力,但我不能帮助他们,也不能给他们许可。不管以后发生什么,都要从局外做起。”

袁虽然主张“外中立”,但客观上,“中立”意味着清廷放弃了对东北的领土主权。如何保持东北地区的领土主权,避免因加入日俄战争而自杀,成为一个需要解开的结。

是大国的介入解开了这个结。早在1903年11月25日,日本就向清廷通报了日俄谈判破裂和日本备战的情况。但直到1904年2月12日,清廷才宣布“中立”。原因是大国的干预——美国国务卿指示美国部长向中、日、俄表明美国意愿,要求交战各方尊重中国的中立和领土完整;同时,英、法、德、意驻华大使也分别致电各自政府,暗示本国向有关国家表达与美国同样的愿望。

从英美等国的立场来看,清廷参与战争必然有助于日本。因此,在中俄漫长的边境线上,清廷没有防御力量,俄军必然要向前进军。再加上内部的反清浪潮,清廷很可能彻底崩溃。这种情况对于渴望领土扩张的俄罗斯和日本来说确实是可喜的,但却不符合英美等更注重商业扩张的国家的利益。因此,维护清廷的完整和稳定成为英美等国的首要考虑。这样,清廷的领土完整在国际上得到承认,宣布“外中立”是可行的。

英美等国的态度也决定了日本的态度。自然,日本希望中国出兵帮助战争。然而,由于英美等国支持中国的“中立”,日本政府出于现实利益考虑,很快表达了同样的愿望。因此,1904年2月12日,清廷宣布:“现在日俄两国处于和平和战斗状态,朝廷认为两国是友好国家,应该按照局外中立的例子来处理。”“外部中立”的外交战略正式确立。

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